Banyak pihak yang meragukan kapten Belgia Eden Hazard dapat membantu banyak negaranya di Piala Dunia 2022 Qatar kali ini. Maklum, pemain 31 tahun itu sangat minim tampil bersama klubnya, Real Madrid. Lihat saja dari 14 jornada Real Madrid di La Liga 2022–2023, entrenador Real Carlo Ancelotti hanya memberinya jatah main tiga kali.

Itu pun yang turun sebagai starter hanya sekali. Karena itu, Hazard disebut-sebut sudah kehilangan feeling touch-nya di atas lapangan. Meski demikian, Hazard sama sekali tidak terpengaruh dengan isu itu. Pada Piala Dunia ketiganya, Hazard siap memberikan kontribusi maksimal untuk De Rode Duivel –julukan timnas Belgia. ”Aku tetap tersenyum jika ditanya soal itu (jam main minim di Real, Red),” ucap Hazard seperti dilansir Reuters. 

”Beberapa bulan terakhir, aku memang tidak memiliki banyak waktu bermain. Tapi, inilah saatnya membuktikan bahwa aku masih mampu. Aku sama sekali belum ragu dengan diriku sendiri. Tapi, aku juga paham apa yang sedang orang-orang bicarakan tentang aku di luar sana,” terang Hazard. ”Secara fisik, aku merasa sangat baik. Aku hanya butuh mengembalikan ritme permainan. Karena itu, pertandingan (persahabatan) terakhir melawan Mesir (18/11) akan sangat penting. Setelah itu, aku siap untuk pertandingan pertama Piala Dunia,” ucap mantan pemain Chelsea tersebut. ”Fokus pertama kami adalah melewati fase grup. Setelah itu, apa pun bisa terjadi jika kami mampu tampil maksimal. Perempat final, semifinal, atau bahkan final,” tambah Hazard.

Kepemimpinan Hazard di Belgia memang masih sangat dibutuhkan. Dengan 122 caps, dia menjadi pemain dengan jumlah penampilan terbanyak keempat di Belgia. Pada Piala Dunia 2014 Brasil, Hazard ikut membawa Belgia mencapai perempat final.Lalu, pada edisi 2018 di Rusia, Hazard juga berkontribusi besar membawa Belgia menumbangkan Inggris 2-0 dalam perebutan peringkat ketiga. Gol kedua Belgia saat itu bahkan berasal dari Hazard. (jpc)